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上网的老年人:老龄化群体将如何重塑互联网?

沉迷于网络的老年人,可能会成为不法分子的攻击对象。

上网的老年人:老龄化群体将如何重塑互联网?

时近正午,差不多25位老年人正在学习如何与Siri对话。他们拿起手中的iPad,长按Home键,随着Siri的一句“请问需要什么帮助?”,房间中顿时回响着各种各样的答复。

“Siri,最近的咖啡馆在什么地方?”其中一名老太太问。

“很抱歉,我不是很明白,请再重复一遍你的问题?”Siri回答道。

几位来自美国退休人员协会(AARP)的工作人员,走到这些老年人身边,并向他们提供必要的协助。AARP最近在马里兰州的华盛顿堡为老年人免费举办了四期主题为“如何使用iPad?”的学习班。

在学习班,老年人可以学习“如何打开iPad?”“什么是App应用?”“如何发送文字信息?”“如何翻转前置摄像头进行自拍?”等内容。

自2016年以来,AARP的社区经理贾内·维勒(Janae Wheeler)一直都在举办类似的学习班,课程质量也随着教授经验的丰富而不断提高。

维勒告诉大家,只需要用手指轻轻点击App图标,就可以打开相关软件,“就好像你轻轻触碰婴儿的鼻尖一样”。

在教老年人如何发送文字信息时,她提醒他们“不要在信息中输入过多内容”,同时还告诉他们,“LOL”这个词虽然以前表示“满满的爱”(lots of love),但如今它的用法和含义已经不同了。

“架起数字代沟的桥梁,是我们的重要目标。”维勒在学习班开讲的时候告诉在场人员,“与现代科技保持同步发展,你才有机会与你真正关心的人和事物架起沟通的桥梁。”

这句话让人非常欣慰,然而现实却更加紧迫。

和较为年轻的我们一样,许多美国老年人都愿意积极地尝试高科技事物。然而,越来越多的研究表明,他们中的大多数却总是轻松听信于互联网虚假信息。此外,他们的“上网方式”其实也并不一定正确,所以也因此暴露了不少风险。

这不仅对这些老年人是一个严肃的问题,鉴于老年人是社会群体中的重要组成部分,而且因人口老龄化所导致的人口结构变化,他们对社会群体的影响力越来越大。因此,对整个社会而言,这也是巨大的难题。

根据美国最新的人口普查数据显示,不久之后,美国65岁以上的老年人将成为社会群体中人数最多的一组人群。

这种人口结构的变化,正好处于他们开始学习上网并成群结伴地注册登录类似Facebook等社交媒体的背景下,导致他们将面临数字文化普及的困难,同时还有可能成为网络无法分子的侵害对象,从而使他们深陷各类虚假新闻、恶意软件感染、以及诈骗等各种问题。

然而,这些老年人在很大程度上都错过了数字文化普及的“黄金时期”。

自2016年美国大选以来,数字文化普及项目的募集资金急剧增长。

苹果近日宣布,其将捐助一笔款项,用于新闻普及项目(News Literacy Project)和另外两个相关项目的推广和建设。同时,Facebook也和相关机构达成了类似的合作。然而,这些项目的关注重点,主要以年轻一代为主。

这即是说,在数字信息和技术领域,那些挣扎着并急需帮助的老年人没有得到应有的关注和重视,所以他们不得不“自学成才”。然而,正如前文所言,他们是容易受骗的一类群体,他们总是被攻击和利用。

相比于年轻人,老年人更容易参与投票,并且更加积极地以多种方式参政议政。从经济角度而言,他们会更加富裕,因此具有巨大的经济实力以及随之而来的各种影响力。

随着越来越多的老年人加入互联网大军,并且即将步入65岁以上的这类群体已经活跃在互联网上,老年人群的互联网行为,包括其不断增加的影响力,发挥着越来越重要的作用。然而,这一点却总是被人忽视。

最近四项研究发现,相比其它年龄层次的互联网用户,美国老年人更喜欢阅读并分享虚假互联网新闻,即便因党派偏见而采取相应管控措施后这个现象仍然存在。

其它相关研究则发现,老年人对算法的理解程度相对较低,他们并不明白社交媒体上的内容如何通过算法推送到他们眼前的。同时,相比于年轻人,他们对报道新闻和评论观点的辨别能力也相对较差。此外,老年人群对新闻媒体来源的辨别能力也更低。

这些数字新闻阅读习惯,又和美国老年人的一些关键特征交织在一起,比如大多数人居住在偏远地区,他们也因此更加孤单。

根据AARP针对美国老年人的一项调研发现(这项调研针对45岁以上的成年人发起),60至69岁的美国老年人中,36%都处于独居状态;而在70岁以上的老年人群中,24%都处于独居状态。

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